Ellen Vandamme (23)

Hoe ben jij bij het Rode Kruis van Poperinge terecht gekomen?

Het is een vraag die ik vaak gesteld krijg, omdat ik helemaal niet van Poperinge ben. Oorspronkelijk ging ik EHBO volgen als keuzevak in mijn laatste jaar aan de hogeschool, maar dat werd afgelast wegens te weinig kandidaten. Ik heb een aantal kleine neefjes en nichtjes die vaak komen spelen en zoals dat nu eenmaal gaat met kinderen, kan het gebeuren dat ze eens vallen of een ferme buil oplopen. Ik bleef dus overtuigd van het belang van een EHBO-cursus en schreef me daarom in voor de lessen bij Rode Kruis Poperinge.

Ik vond de lessenreeks heel erg boeiend. Het blokken en inoefenen voor het examen nam ik er met plezier bij. Na het examen kreeg ik de vraag of ik vrijwilliger wou worden bij de Hulpdienst. Ik schrok wel een beetje, omdat ik die vraag niet had verwacht. Mijn kennis over het Rode Kruis was eigenlijk zo goed als nihil, maar doorheen de lessen had ik al enkele mensen ontmoet en ik voelde dat de sfeer er goed zat. Ook al kende ik er niemand en wist ik niet waar ik mij aan waagde, toch ging ik voor de uitdaging. We zijn nu meer dan 2,5 jaar verder en ik prijs mezelf nog steeds gelukkig met de keuze die ik toen heb gemaakt! Ik heb al ontzettend veel bijgeleerd en hele toffe mensen leren kennen. 

Waarom heb je gekozen voor Aangepaste Vakanties binnen het Rode Kruis?

Ook dat verhaal berust eigenlijk op het toeval. In het voorjaar van 2015 zat ik in een sollicitatieperiode, toen ik plots op Facebook een bericht las dat Rode Kruis Vlaanderen nog dringend op zoek was naar enkele vrijwilligers om mee te gaan met de bootreis. Ik had geen flauw benul welk domein dit was binnen het Rode Kruis. Ik zocht snel wat informatie op en nam contact op met één van de stafmedewerkers. Ik had eigenlijk niets te verliezen en er waren geen specifieke ervaringen vereist, dus besloot ik om mee te gaan. Zoals ik het bericht op Facebook op de donderdag had gelezen, ben ik de maandag mee vertrokken. Van een last-minute gesproken! Het was zo’n fantastische ervaring dat ik het jaar nadien terug ben mee geweest. Het heeft me zelfs geholpen bij het solliciteren naar werk. Afgelopen september ging ik opnieuw aan boord!

Wat houdt dit precies in?

Iedereen heeft recht op vakantie, ook ouderen en mensen met een ziekte of beperking. Dankzij het Rode Kruis kunnen deze doelgroepen genieten van een weekje weg. Een team van vrijwilligers staat in voor de nodige aandacht en verzorging die zij nodig hebben, zodat de vakantiegasten even hun bezorgdheden of
dagelijkse rompslomp kunnen vergeten.

Wat motiveert jou?

De lachende gezichten van de vakantiegasten, hun vriendschap en dankbaarheid, het plezier tijdens de activiteiten, het aanstekelijke enthousiasme van de vrijwilligers, het gevoel dat je steeds onderweg bent, het avontuur van het onbekende, … . Dat en nog zo veel meer zorgen voor een onvergetelijke ervaring! 

Wat is het bijzonderste dat je al hebt meegemaakt? 

Tijdens één van de muzikale avonden, zat ik naast een vrouw die vanwege een CVA niet meer kon praten. Op het moment dat de Nederlandstalige klassiekers aan bod kwamen, zaten we samen uit volle borst mee te zingen, woord-voor- woord! Echt ongelooflijk. Zelfs haar echtgenoot die mee op reis was als mantelzorger, kon zijn ogen en oren niet geloven en haalde meteen zijn camera om haar te filmen. Een heel bijzonder moment. Het jaar nadien mochten we elkaar opnieuw ontmoeten op de boot en zongen we opnieuw samen tijdens de muzikale activiteit!

Als afsluitertje: Hoe zou jij mensen warm maken om vrijwilliger te worden bij het Rode Kruis?

Het Rode Kruis, dat is één grote, warme familie! Wat je achtergrond ook is, wat je kennis of vaardigheden ook zijn, er is altijd een plekje voor jou! Aan de mensen die overwegen om vrijwilliger te worden: zeker doen! Het biedt je ongelooflijk veel kansen en mooie momenten. Bovendien is het een verrijking voor jezelf, of zoals één van de Rode Kruiscampagnes van vorig jaar luidde: “Wordt een jij+”.

Help jij ons helpen?

Word vrijwilliger, net als Ellen en help ons zo helpen! Jouw talenten en enthousiasme kunnen we absoluut gebruiken. Je vindt vast iets wat je graag doet. Voorkennis of een specifiek diploma is niet nodig, wij geven je een goede opleiding en ondersteuning.

Meer info

×

      De websites van Rode Kruis-Vlaanderen maken gebruik van cookies om jouw bezoek zo vlot mogelijk te laten verlopen. We installeren noodzakelijke en technische cookies voor het goed functioneren van deze websites. Daarnaast gebruiken we analytische en advertising cookies om het algemeen gebruik van de websites te meten en verbeteren. Geef hieronder aan dat je akkoord bent met ons cookiebeleid om verder te surfen.