Het verschil maken voor mensen, daar draait het om!

18 jaar geleden kwam Macdonal Chitimbe voor het eerst in contact met het Rode Kruis. "Tijdens een activiteit op school in Blantyre zag ik verschillende vrijwilligers aan het werk en las ik over de fundamentele beginselen van de organisatie. Ik was meteen nieuwsgierig naar meer en vastbesloten om ook anderen te gaan helpen."

"Als vrijwilliger in de schoolclub lag mijn focus op eerste hulp, dus volgde ik een opleiding en dat was meteen de eerste stap die ik binnen het Rode Kruis zette. Omdat het Malawische Rode Kruis iedere twee jaar een update uitbrengt van hun eerstehulphandboek blijf ik gemotiveerd om mijn kennis up to date te houden en mijn skills bij te schaven.

Wanneer ik voor het eerst wist dat ik voor altijd Rode Kruisvrijwilliger wil blijven? In mijn tienerjaren was er een periode dat de dokters in Malawi staakten om meer loon te eisen. Heel wat patiënten stonden op die manier in de kou, zonder enige hulp. Mijn school werd gemobiliseerd om te helpen in het Queen Elizabeth ziekenhuis. Drie dagen lang hielpen we zoveel mogelijk patiënten en dat wakkerde mijn passie alleen maar aan. Tijdens mijn studies aan de hogeschool stonden mijn activiteiten voor het Rode Kruis even op een lager pitje, maar meteen na mijn afstuderen sloot ik aan bij de lokale afdeilng in Kaliyega.

In 2012 werd Kaliyega getroffen door een zware overstroming die heel wat mensen in de buurt trof. Samen met 60 andere vrijwilligers bood ik eerste hulp, zorgde ik voor drinkbaar water en deelde ik hygiënekits uit. Een jaar later bood ik me aan om deel te nemen aan een project van het Finse Rode Kruis dat inzette op de gevolgen van de klimaatsverandering. Gemeenschappen in de buurt werden geïnformeerd over de effecten van de opwarming van de aarde en werden aangemoedigd om mee te werken aan herbebossing. We hielpen ook mee om ontbossing aan oevers tegen te gaan en zo overstromingen beter in te dijken.

Drie jaar later werd Malawi toch getroffen door één van de grootste overstromingen in de geschiedenis van het land. Opnieuw werd ik gemobiliseerd, maar dit keer om non-food items uit te delen in de getroffen gebieden. Zo rolde ik uiteindelijk ook in het logistieke werk binnen het Rode Kruis en leerde ik veel meer over het transport, opslaan en distribueren van hulpgoederen. Ik zorgde er mee voor dat hulpgoederen op afgelegen gebieden terecht kwamen. Een zware periode omdat de transporten niet altijd van een leien dakje liepen omwille van de slechte staat van heel wat wegen, maar mijn gedrevenheid werd er niet minder door.

Iedere dag brengt andere uitdagingen binnen het Rode Kruis, maar ik geniet nog altijd het meest van het echte veldwerk. Hier leer je ontzettend veel zaken bij over wat mensen echt nodig hebben in geval van nood en het helpt ons nog beter in te spelen op die exacte noden. Omwille van het regenseizoen zetten we in Malawi heel fel in op rampenparaatheid. Het managen van de stock hulpgoederen is daar een voorbeeld van. Zo kunnen we bijvoorbeeld heel snel gezinnen helpen die op de vlucht moesten door een overstroming.

Ook na 18 jaar blijf ik genieten van mijn werk als Rode Kruisvrijwilliger, ik leer nog steeds bij en ik maak écht een verschil wanneer het erop aankomt." 

Meer artikels van deze expert

      De websites van Rode Kruis-Vlaanderen maken gebruik van cookies om jouw bezoek zo vlot mogelijk te laten verlopen. We installeren daarvoor technische cookies die noodzakelijk zijn voor het goed functioneren van deze websites en analytische cookies om het algemeen gebruik van de websites te meten. Door verder te surfen op onze websites ga je akkoord met ons cookiebeleid.