Christine: "Je ziet kinderen helemaal openbloeien"

Soms hebben kinderen het moeilijk op school. Een portie individuele begeleiding kunnen ze goed gebruiken. Om wekelijks een beetje tijd vrij te maken voor de begeleiding van maatschappelijk kwetsbare kinderen, is er ons Brugfigurenproject.

Wij spraken met Christine Van Poyer, een brugvrijwilliger die een aantal uurtjes van haar vrije tijd in dit project stopt. Christine verloor vorig jaar – na een carrière van 31 jaar – haar werk binnen een grootbank als gevolg van herstructurering. Omdat ze haar leven opnieuw zinvol wou invullen, kwam ze terecht bij het project Brugfiguren in Keerbergen. Nu, een jaar later is Christine nog steeds een enthousiaste vrijwilliger.

Ga jij als brugvrijwilliger helpen op vraag van de school of op vraag van de ouders?

"Alle aanvragen komen vanuit de scholen zelf. In Keerbergen werken we ondertussen samen met drie basisscholen en de kleuterscholen. Het zijn de leerkrachten die hun specifieke noden omtrent bepaalde kinderen doorgeven aan de zorgcoördinatoren en via de directie van de scholen komen ze bij ons terecht. Natuurlijk wordt een groot deel van de eerste problemen opgevangen door de zorgleerkrachten, maar wanneer er nog extra hulp nodig is, springen wij graag in. Ons project situeert zich ook meer na de schooluren. We begeleiden kinderen op basis van het huiswerk dat ze meekrijgen naar huis. Eigenlijk staan wij klaar om de rol van de ouders voor een stukje over te nemen, wanneer dat voor hen (tijdelijk) onmogelijk is omwille van een taalbarrière of omwille van een privé-situatie (ouders die net gescheiden zijn waardoor kinderen het vaak moeilijk hebben). Wij zijn dus zeker geen leerkrachten!"

Gebeurt de begeleiding op school of bij de kinderen thuis?

"Bij kinderen uit de lagere school gaan we zoveel mogelijk naar hen thuis omdat we er op die manier ook de ouders bij kunnen betrekken waar mogelijk. We kunnen ouders tonen hoe ze hun kinderen kunnen helpen of je kan de ouders raad geven over hoe ze moeten communiceren met leerkrachten of directie. Op die manier ben je echt een brugfiguur tussen de schoolomgeving en de thuisomgeving. Wanneer dit niet mogelijk is - omdat de ouders bijvoorbeeld te laat thuis zijn 's avonds - gebeurt het wel eens dat we de kinderen onmiddellijk na schooltijd een uurtje gaan helpen in de klaslokalen."

Is begeleiding enkel mogelijk voor kinderen uit het lager onderwijs?

"Neen, ook kleuterscholen kunnen beroep doen op ons, maar daar gebeurt de begeleiding op school zelf en vaak met verschillende kindjes samen. Voor kleutertjes is het niet zo erg om wekelijks eens een uurtje 'les' te missen dus kan het perfect binnen de schooluren. Kleuterjuffen of meesters geven ons door waar ze de komende week rond zullen werken zodat wij het kindje alvast kunnen voorbereiden. Of we blikken terug op het lesthema dat gepasseerd is en staan wat langer stil bij bepaalde zaken."

Hoeveel uur per week word jij ingeschakeld voor het Brugfigurenproject?

"Er wordt aan de vrijwilligers een engagement van minstens 1 uur per week gevraagd. Sommigen gaan zelfs door met de begeleiding tijdens de vakantieperiode, anderen begeleiden meerdere kindjes per week. Zelf heb ik momenteel drie kindjes onder mijn hoede. Twee daarvan zijn broer en zus dus daar zorg ik voor gezamenlijke begeleiding. Het zusje uit de kleuterschool zit mee aan tafel maar krijgt aparte taakjes terwijl haar grotere broer uit het derde leerjaar zijn huiswerk maakt. Het uur begeleiding betekent echter niet dat we 60 minuten spenderen aan taken uit de klas. Is het huiswerk na een kwartiertje af, dan spelen we woordspelletjes of Scrabble voor kinderen. Zo blijft het allemaal een beetje plezant. Als brugvrijwilliger bouw je op deze manier ook een band op met de kinderen. Sommige vrijwilligers willen graag jaar na jaar met dezelfde kinderen verder werken. Voor anderen is dit niet haalbaar omdat de leerstof ook voor hen te moeilijk wordt naarmate de kinderen ouder worden."

Hoe groot is het Brugfigurenproject in Keerbergen?

"Er zijn 14 actieve brugvrijwilligers aan het werk die zo'n 29 kinderen uit de lagere school en een tiental kleuters begeleiden. Maar we kunnen niet alle kindjes helpen, want er is wachtlijst opgesteld vanuit de scholen. Meer vrijwilligers zijn dus altijd welkom!"

Wat is er zo mooi aan deze vrijwilligersjob?

"We zien dat onze begeleiding het zelfbeeld van heel wat kinderen kan opkrikken. Als je ze bijvoorbeeld kan helpen met het voorbereiden van een spreekbeurt zie je ze helemaal openbloeien. Krijgen ze nadien goede punten? Dan zijn ze terecht heel fier op zichzelf. Dat is waar je zelf voldoening uit haalt. De evolutie die ze doormaken is echt enorm. Bovendien is het heel leuk om met verschillende culturen geconfronteerd te worden. Zo ben ik onlangs uitgenodigd om te blijven eten bij een Nepalese familie van wie ik de twee kinderen begeleid. Dat zijn ontzettend leuke ervaringen."

Interesse om zelf brugvrijwilliger te worden?

Wil je als school beroep doen op ons Brugfigurenproject?

Nieuws

  • 5 december, dag van de vrijwilliger! Hét moment dus om onze 13.815 vrijwilligers op een gepaste manier in de bloemetjes te zetten en te bedanken voor alles wat ze het afgelopen jaar hebben gedaan voor Rode Kruis-Vlaanderen. Het was opnieuw een jaar waarin al onze vrijwilligers, die de ruggengraat…

    Lees meer...
  • Het Rode Kruis, dat ben jij! Daarom zetten we elk jaar onze trouwe bloeddonoren en vrijwilligers in de bloemetjes op het Rode Kruisfeest. Afgelopen weekend verwelkomden we zo'n 20.000 mensen in Bobbejaanland voor twee dagen boordevol plezier. En dat het fijn was was, bewijzen onderstaande…

    Lees meer...
  • Zaterdag 19 maart 2016 gaat de Boekenweek van start. Wist je dat 926 Zorgbibvrijwilligers jaarlijks 85.145 uren vrijmaken om 100.954 bezoekjes te brengen aan ouderen, zieken en kinderen in het ziekenhuis om boeken, cd’s en dvd’s uit te lenen? Leen Hermans is één van deze bijna 1.000…

    Lees meer...
  • Waarom wij vandaag, 5 december, onze 13.468 vrijwilligers in de bloemetjes zetten? Omdat zij, net zoals Magda, Peter, Lies en Carine, het hele jaar door klaar staan om jou te helpen!                                                 …

    Lees meer...