Laura De Grève

Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

Syrië: water is geen wapen!

Het Internationale Rode Kruiscomité (ICRC) vraagt aandacht voor het enorme lijden van de burgerbevolking in de stad Aleppo. De watervoorziening is daar afhankelijk van elektriciteitscentrales voor het oppompen van water. Deze centrales zijn in handen van verschillende partijen betrokken bij het conflict en worden vaak als drukkingsmiddel ingezet. Zo’n 2 miljoen mensen kunnen hierdoor moeilijk aan water komen. Een gelijkaardige situatie bestaat ook in Damascus

De ICRC-delegatie in Syrië roept op om de nutsvoorzieningen noodzakelijk voor het overleven van de burgerbevolking niet in het conflict te betrekken. Toegang tot water zou onvoorwaardelijk gegarandeerd moeten zijn!

Het ICRC, in samenwerking met de Syrische Rode Halve Maanvereniging, probeert door middel van dialoog met alle partijen betrokken bij het conflict de watervoorziening in Syrië te garanderen. Zo zijn ze er in geslaagd om aan beide kanten van de gevechtslinies boorputten te maken om in water te voorzien. Deze projecten hebben over heel Syrië zo’n 16 miljoen mensen van water kunnen voorzien.

De regels van het internationaal humanitair recht vormen het uitgangspunt van deze dialoog. Het ICRC benadrukt dat water essentieel is voor het overleven van de mens en dat het verboden is om water als wapen te gebruiken.

Levensnoodzakelijk goed

Personen die niet of niet meer deelnemen aan de gevechten hebben volgens de Verdragen van Genève en de Aanvullende Protocollen recht op drinkbaar water. Water is een goed noodzakelijk voor het overleven van de mens.

Het vernietigen of onbruikbaar maken van drinkwaterinstallaties en –voorraden en bevloeiingswerken is expliciet verboden. Het vernietigen van dergelijke installaties kan wel wanneer die uitsluitend de strijdkrachten ten goede komen of de vijandelijkheden ondersteunen. Maar ook in dit geval geldt de regel dat dit de overlevingskansen van de burgerbevolking niet in gevaar mag brengen.

Verbod om water als wapen te gebruiken

Water mag in oorlogstijd niet als wapen gebruikt worden. Het vergiftigen van de waterbronnen van de vijand is daarom verboden. Ook installaties die bedoeld zijn om de kracht van water te gebruiken en controleren, genieten bijzondere bescherming. Zo mogen dijken en dammen slechts onder zeer uitzonderlijke omstandigheden aangevallen worden en mag dit het overleven van de burgerbevolking niet in gevaar brengen.


+ meer artikels van deze expert

Gerelateerd

  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Van 7 tot 25 november 2016 vond de 8ste Herzieningsconferentie plaats over het Verdrag tot Verbod van de ontwikkeling van bacteriologische (biologische) en toxinewapens en inzake de vernietiging van deze wapens (Biologische wapenverdrag). Het Biologische wapenverdrag was het eerste multilateraal…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Afgelopen twee twee dagen werden opnieuw vier ziekenhuizen, waaronder een kinderziekenhuis, aangevallen in Aleppo (Syrië). Twee van de ziekenhuizen werden ondersteund door het Internationale Rode Kruiscomité.  De aanvallen brengen de al schaarse medische hulp verder in het gedrang. Situatie in…

    Lees meer...
  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Sanaa – Begin oktober vielen er vele burgerdoden tijdens een begrafenis in Jemen. Een wake, waarop enkele honderden personen aanwezig waren, werd toen het doelwit van enkele aanvallen. Het gewapend conflict in Jemen is ondertussen twee jaar bezig. De laatste weken is er opnieuw een intensifiëring…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Het Internationaal Strafhof (het Hof) heeft Ahmad Al Faqi Al Mahdi (Al Mahdi) veroordeeld tot negen jaar cel voor de vernietiging van culturele goederen in Timboektoe (Mali). Al Mahdi was lid van de gewapende groepering Ansar Dine in Mali. Dit is de eerste zaak voor het Internationaal Strafhof…

    Lees meer...