Iseult Kestelyn

Afgevaardigde Rode Kruis-Vlaanderen in Burundi

Burundese Rode Kruis blijft zich inzetten, met gevaar voor eigen leven

De afgelopen maanden werd Bujumbura, de hoofdstad van Burundi, geteisterd door verkiezingsgeweld en hevige onrust. Nadat president Nkurunziza zich dit voorjaar kandidaat stelde voor een derde termijn, ontstond er veel politieke onrust en kwam de oppositie in opstand. Gevolg? Arrestaties, dodelijke slachtoffers, geweld en vooral veel angst. Om nog maar te zwijgen van de stroom vluchtelingen richting de buurlanden Tanzania, Rwanda, en DR Congo.

Al sinds april verlenen Rode Kruisvrijwilligers bijna dagelijks assistentie aan de mensen die gewond raakten tijdens deze manifestaties. Tot voor kort kregen zij zonder al te veel problemen toegang tot deze slachtoffers. Dit was enkel mogelijk omdat de verschillende betrokken partijen de neutraliteit en onpartijdigheid van het Rode Kruis erkenden. Afgelopen weekend escaleerde de situatie echter volledig en mocht het personeel van het ICRC en het Burundese Rode Kruis hun huis niet verlaten omwille van veiligheidsredenen.

Zelf verliet ik Burundi eind november omdat de situatie steeds gevaarlijker werd. Granaten ontploften op klaarlichte dag zonder duidelijk doel, er werd een aanslag gepleegd op de burgemeester van Bujumbura en uiteindelijk werd het ook in mijn woonwijk bijzonder onrustig. Na een aantal mortieraanvallen was het voor mij duidelijk dat het tijd was om te vertrekken. Mijn geplande terugkeer rond de kerstperiode werd dus jammer genoeg vervroegd.

Tussen vrijdag 11 en zaterdag 12 december werden bijna 100 mensen gedood in Bujumbura na aanslagen op verschillende legerkampen door de rebellen in de hoofdstad. Momenteel wordt gevreesd dat het geweld zal escaleren met alle gevolgen van dien voor het land én de meest kwetsbaren binnen de Burundese samenleving.

Ik heb sinds mijn verblijf in Burundi enorm veel respect gekregen voor de medewerkers en vrijwilligers van het Burundese Rode Kruis die zich dagelijks blijven inzetten ondanks alle moeilijkheden. Alleen op die manier kunnen onze projecten verder blijven lopen, maar wel met gevaar voor eigen leven.

Voorlopig volg ik de situatie op de voet vanuit België. Halfweg januari evalueren we binnen Rode Kruis-Vlaanderen de situatie ter plekke en vertrek ik waarschijnlijk opnieuw naar Burundi.


+ meer artikels van deze expert

Gerelateerd

  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Tussen juni en september 2016 zijn meer dan 17.000 personen in 16 landen bevraagd over aan oorlog gerelateerde vragen en stellingen. Een deel van de vragen die aan bod kwamen, zijn hernomen uit de People on War enquête die bijna 20 jaar geleden (in 1999) is uitgevoerd. Hierdoor is gedeeltelijke…

    Lees meer...
  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Van 7 tot 25 november 2016 vond de 8ste Herzieningsconferentie plaats over het Verdrag tot Verbod van de ontwikkeling van bacteriologische (biologische) en toxinewapens en inzake de vernietiging van deze wapens (Biologische wapenverdrag). Het Biologische wapenverdrag was het eerste multilateraal…

    Lees meer...
  • Anne Seghers

    Teamlid Emergency Response Unit

    Op 18 oktober vertrok Anne Seghers voor Rode Kruis-Vlaanderen als teamlid van een Emergency Response Unit naar Haïti. Amper een maand na de doortocht van orkaan Matthew verwachtte Anne heel wat chaos aan te treffen maar hoopte ze vooral snel en efficiënt hulpgoederen te kunnen verdelen in vaak zo…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Afgelopen twee twee dagen werden opnieuw vier ziekenhuizen, waaronder een kinderziekenhuis, aangevallen in Aleppo (Syrië). Twee van de ziekenhuizen werden ondersteund door het Internationale Rode Kruiscomité.  De aanvallen brengen de al schaarse medische hulp verder in het gedrang. Situatie in…

    Lees meer...
  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Sanaa – Begin oktober vielen er vele burgerdoden tijdens een begrafenis in Jemen. Een wake, waarop enkele honderden personen aanwezig waren, werd toen het doelwit van enkele aanvallen. Het gewapend conflict in Jemen is ondertussen twee jaar bezig. De laatste weken is er opnieuw een intensifiëring…

    Lees meer...
  • Bruno Haghebaert

    Coördinator humanitarian aid

    Orkaan Matthew heeft in Haïti aan meer dan 800 mensen het leven gekost, tienduizenden mensen zijn dakloos en de landbouw en visserij in het zuidwesten van het land zijn grotendeels vernield. Terwijl ook andere landen in de regio, zoals de Dominicaanse Republiek, Cuba en Jamaica werden getroffen…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Het Internationaal Strafhof (het Hof) heeft Ahmad Al Faqi Al Mahdi (Al Mahdi) veroordeeld tot negen jaar cel voor de vernietiging van culturele goederen in Timboektoe (Mali). Al Mahdi was lid van de gewapende groepering Ansar Dine in Mali. Dit is de eerste zaak voor het Internationaal Strafhof…

    Lees meer...
  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Op 19 september werden een opslagplaats van de Syrische Rode Halve Maan (SARC) en een hulpkonvooi in Aleppo, gebombardeerd. De Internationale Rode Kruis- en Rode Halve Maanbeweging veroordeelt deze aanval fel. Hulp voor 78.000 personen Maandagavond werden een hulpkonvooi gebombardeerd en een…

    Lees meer...