Iseult Kestelyn

Afgevaardigde Rode Kruis-Vlaanderen in Burundi

Burundese Rode Kruis blijft zich inzetten, met gevaar voor eigen leven

De afgelopen maanden werd Bujumbura, de hoofdstad van Burundi, geteisterd door verkiezingsgeweld en hevige onrust. Nadat president Nkurunziza zich dit voorjaar kandidaat stelde voor een derde termijn, ontstond er veel politieke onrust en kwam de oppositie in opstand. Gevolg? Arrestaties, dodelijke slachtoffers, geweld en vooral veel angst. Om nog maar te zwijgen van de stroom vluchtelingen richting de buurlanden Tanzania, Rwanda, en DR Congo.

Al sinds april verlenen Rode Kruisvrijwilligers bijna dagelijks assistentie aan de mensen die gewond raakten tijdens deze manifestaties. Tot voor kort kregen zij zonder al te veel problemen toegang tot deze slachtoffers. Dit was enkel mogelijk omdat de verschillende betrokken partijen de neutraliteit en onpartijdigheid van het Rode Kruis erkenden. Afgelopen weekend escaleerde de situatie echter volledig en mocht het personeel van het ICRC en het Burundese Rode Kruis hun huis niet verlaten omwille van veiligheidsredenen.

Zelf verliet ik Burundi eind november omdat de situatie steeds gevaarlijker werd. Granaten ontploften op klaarlichte dag zonder duidelijk doel, er werd een aanslag gepleegd op de burgemeester van Bujumbura en uiteindelijk werd het ook in mijn woonwijk bijzonder onrustig. Na een aantal mortieraanvallen was het voor mij duidelijk dat het tijd was om te vertrekken. Mijn geplande terugkeer rond de kerstperiode werd dus jammer genoeg vervroegd.

Tussen vrijdag 11 en zaterdag 12 december werden bijna 100 mensen gedood in Bujumbura na aanslagen op verschillende legerkampen door de rebellen in de hoofdstad. Momenteel wordt gevreesd dat het geweld zal escaleren met alle gevolgen van dien voor het land én de meest kwetsbaren binnen de Burundese samenleving.

Ik heb sinds mijn verblijf in Burundi enorm veel respect gekregen voor de medewerkers en vrijwilligers van het Burundese Rode Kruis die zich dagelijks blijven inzetten ondanks alle moeilijkheden. Alleen op die manier kunnen onze projecten verder blijven lopen, maar wel met gevaar voor eigen leven.

Voorlopig volg ik de situatie op de voet vanuit België. Halfweg januari evalueren we binnen Rode Kruis-Vlaanderen de situatie ter plekke en vertrek ik waarschijnlijk opnieuw naar Burundi.


+ meer artikels van deze expert

Gerelateerd

  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Op 19 september werden een opslagplaats van de Syrische Rode Halve Maan (SARC) en een hulpkonvooi in Aleppo, gebombardeerd. De Internationale Rode Kruis- en Rode Halve Maanbeweging veroordeelt deze aanval fel. Hulp voor 78.000 personen Maandagavond werden een hulpkonvooi gebombardeerd en een…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Rode Kruis actief in Myanmar Het Internationaal Rode Kruiscomité (ICRC) en de Internationale Federatie van de Rode Kruis en de Rode Halve Maanverenigingen (IFRC) zijn, in samenwerking met de Nationale Rode Kruisvereniging van Myanmar, al vele jaren actief in Myanmar. Ze komen tegemoet aan de…

    Lees meer...
  • Lisa Debontridder

    Vrijwilliger Jeugd Rode Kruis

    Ann, Lara, Schaney, Lisa en Sofie verblijven momenteel in Nepal, in het kader van een geïntegreerd partnerschap tussen Rode Kruis-Vlaanderen en het Nepalese Rode Kruis. Ann en Lara zijn vrijwilliger bij Eerste hulp, Lisa en Lara zijn Jeugd Rode Kruisvrijwilligers. Sofie ondersteunt hen als…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Het rode kruis, de rode halve maan en het rode kristal zijn universele tekenen van hoop voor mensen in humanitaire crisissen. Voor gemeenschappen die trauma’s ondervinden van gewapende conflicten, interne onrust en noodsituaties zijn de emblemen het teken dat neutrale en onpartijdige hulp onderweg…

    Lees meer...
  • Marijke Peys

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Foltering, onmenselijke of onterende behandelingen zijn te allen tijde verboden. Het gaat om een absoluut verbod. Ondanks dit verbod worden nog steeds heel wat mensen het slachtoffer van dergelijke behandelingen. De Verenigde Naties erkent 26 juni als een dag waarop steun wordt betuigd aan de…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    Het Rode Kruis besteedt al verschillende jaren aandacht aan de problematiek van aanvallen op de gezondheidszorg. Zo kwam van 17 tot en met 19 mei 2016 de Movement Reference Group (MRG) samen om uitdagingen en prioriteiten uit te wisselen over Health Care in Danger (HCiD). De nationale…

    Lees meer...
  • An Luyten

    Woordvoerder

    Rode Kruis-Vlaanderen is afgelopen jaar veelvuldig in de media aan bod gekomen. Het feit dat we in deze maatschappij nodig zijn én blijven om de meest kwetsbare te helpen staat daarmee als een paal boven water. Reanimaties op loopwedstrijden, medische en logisitieke hulp bij de aanslagen van 22…

    Lees meer...
  • Laura De Grève

    Stafmedewerker Internationaal Humanitair Recht

    27-04-2016 Op de vlucht

    27 april 2016 – De jaarlijkse lessenreeks over internationaal humanitair recht zit er weer op. Vorige week werd de 19de editie afgesloten met een les over het actuele thema ‘Op de vlucht’. In deze les werd aandacht besteed aan de bescherming van personen op de vlucht, een onderwerp dat vandaag…

    Lees meer...